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獨立電影的新出路——深入淺出解析「線上影音串流平台」

DCFS編輯部

2019/07/12

《月光下的藍色男孩》(Moonlight)

想發行自己的電影嗎?想透過自己的作品賺錢嗎?比起商業電影,獨立電影的發行預算往往不盡充裕,只能透過少數的藝術院線,或發售DVD等方式,達到相當有限的曝光機會。

因此,若你身為獨立電影工作者,一定要知道目前最簡便的發行管道——線上影音串流平台。文中將介紹相關名詞、營利模式,和不同發行平台的特色,讓創作者能找到最適合自己的發行方式,並供有興趣的讀者們參考。

「未來我們觀看電影的地方,幾乎都會在串流平台上,
你無法阻止這個趨勢。」
——布倫屋製片公司創辦人 Jason Blum

什麼是「OTT」和「VOD」?——2個重要名詞釋義

自2007年Netflix轉型以後,線上串流媒體(Online Streaming Media)開始蓬勃發展,並受到廣大群眾的熱烈歡迎。其中,「OTT」和「VOD」這兩個名詞,更成為近年影視界和網路媒體的熱門話題。以下將簡單介紹兩者意義:

OTT(Over-the-top):網路服務

係指「利用網路傳輸」的服務,相較以往透過衛星或電纜等方式傳送資料,OTT服務讓觀眾可以從任何設備接收資訊,並減少創作者或製作公司受到傳統廣告商制約的可能,進而增加製播利潤,例如:Whatsapp、Skype等。

VOD(Video-on-demand):隨選視訊

強調「依照個人需求,隨選隨看」的功能,相較於以往的廣播電視等收看管道,VOD服務讓觀眾可以隨時找到想看的內容,也免除創作者或製作公司等待廣播電視排程播出的過程,進而提升曝光效率,例如:YouTube、電視機上盒等。

OTT和VOD的發行模式

由於VOD功能日漸受到觀眾的支持,再加上OTT服務有效減少傳輸硬體成本,近年來的線上影音串流平台,如Netflix、Hulu等,都成功建立了有別以往的觀影習慣,也讓獨立電影有更簡便的管道,觸及來自全球各地的觀眾們。

► 延伸閱讀:不用再轉為橫向了 廣告影片新趨勢

要怎麼賺到錢?——快速掌握3大營利模式

隨著VOD功能逐漸普及,網路上開始出現各式經營型態,而選擇適合自己作品的發行途徑,將會是未來獨立電影發展的一大關鍵。以下為將介紹幾種常見的VOD營利模式:

SVOD(Subscription VOD):訂閱制隨選視訊

通常是按月/年計費,類似於傳統電視服務,觀眾只要同意訂閱協議,即可在約定期限和範圍內,觀賞平台提供的所有影片,但這也代表平台必須持續提供優質內容,才能提高續訂率,例如Netflix的包月制度等。

TVOD(Transactional VOD):交易制隨選視訊

主要是按次計費,類似於購買或租看DVD,觀眾只需為選擇觀看的內容付費,就能在期限內進行下載或觀看。由於按次計費的收益較高,版權方能夠獲得較多利潤,通常會提供平台播映更多、更新的內容,例如單次租看或購買的Google Play Movies等。

AVOD(Advertising VOD):廣告制隨選視訊

即是靠廣告盈利,觀眾只要觀看指定廣告,就能夠免費觀看影片。由於其利潤有限,高成本付出的創作者,通常較不會選擇相關平台,但因其免費收看、適合投放廣告等特性,此類平台多能吸引大量觀眾,且逐漸取代傳統電視媒體,例如影片分享網站YouTube等。

儘管有上述分類,但現今影音平台為求利益最大化,通常會提供包含一種以上的VOD服務型態,讓觀眾可以選擇適合自己的方案,藉此吸引更多擁有不同需求的觀眾。

► 延伸閱讀:Netflix表示,4K還是1080,還要抉擇?

該選擇哪一個管道?——清楚理解3大平台類別

由於VOD和OTT的結合,獨立電影能以相對低廉的成本發行影片,而觀眾也能以相對便利的方式觀看影片,使得相關影音串流平台日漸增多,並發展出不同營運模式和播映手段。以下將介紹常見的發行平台類別:

大型影音串流平台(Netflix、Hulu、Amazon Prime Video等)

以大型影音線上平台來說,獨立電影通常較難直接上架影片,其原因在於相關平台需為吸引觀眾使用並續訂,會考量明星演員、製作團隊、得獎經歷等條件是否達標,確保影片具有足夠的知名度,以維持觀眾的觀看欲望。

不過,獨立電影仍可透過如Distribber、Quiver Digital等分銷商的協助,將影片賣到大型平台,藉此獲得上架機會。但過程中必定會產生一筆為數不小的委託費(平均1500美元/部),且簽訂合約時仍需注意相關權益,以免在授權期限、分潤方式等認知上產生歧異。

客製化影音串流平台(Pivotshare、Vimeo On Demand等)

若沒有充裕的預算,且不願與平台分潤,獨立電影可以選擇客製化影音串流平台向觀眾曝光。這些平台通常只需要繳交相對低廉的月費或年費(至少200美元/年),就能獲得上傳影片的權限,創作者也可以自行與觀眾互動、賺取收益(可能會有微薄的交易手續費),不必擔心平台介入。

儘管客製化平台有便宜、自由等優點,但若沒有積極推廣網站,其曝光量亦相對有限。因此,選擇客製化平台時,獨立電影工作者應先建立個人品牌,鞏固觀眾群,才能有效利用社交媒體推廣網站內容,創造穩定流量。

個人影音串流平台(Uscreen、Muvi等)

除了選擇現成的影音串流平台之外,獨立電影工作者也可以選擇申請創辦個人平台。通常平台會提供SVOD或TVOD的營利模式,只要向相關網路公司繳交月費或年費(至少150美元/月),就能使用公司提供的平台管理功能,如行銷工具、數據分析等。

然而,除非獨立電影工作者有一定名氣,否則相較於其他平台上的多種影片選擇,觀眾通常較不願意在個人平台上花錢觀看電影,反倒是其他平台看不到的各式教學影片,才是個人平台上的主流。因此,若獨立電影工作者欲選擇創辦個人平台,建議除了教學,應以文化、類型等特色作品為發展方向,才能穩固基本觀眾群。

「這個世代的觀眾會選擇最適合自己的方式來觀看電影,
如果你拒絕相信的話實在是有點天真。」
——參與者電影製作公司執行長 David Linde

儘管在網路上觀看電影的風氣,至今仍引發不少電影創作者的反彈,但過去較難進入院線的獨立電影,確實能藉此找到另一片天地,以相對簡便的方式,向全世界的網路觀眾,發展較為小眾、冷門的電影市場。

文字:邱昶維|來源:nofilmschool, screenrant, imagenevp, moviemaker, filmmakingstuff, premiumbeat, nytimes, vodzilla, uscreen, quora|圖片來源:broadbandbreakfast, dailydot, digitaltrends, vixyvideo, pinterest, webdesigndev, pcmag

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